众神殿堂_位面之神国崛起

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  • 简介

在人们对于欧洲中世纪的认知中,总是充斥着魔幻色彩。浪漫的骑士,优雅的中世纪贵族,令人着迷又恐惧的魔法;而黑暗与动乱又将人们从虚无梦魇中打醒:这个世界除了奢靡,还有战乱与征伐。

但在这片广袤的大陆之外,还有一个小小的强大民族。他们嗜血、强大、暴虐,始终游离在中世纪之外,各种关于欧洲中世纪的书籍中,都会心照不宣的忽视他们的存在,但他们确确实实是欧洲中世纪组成的重要一份子。他们就是维京人,被称之为维京海盗的恐怖存在。

在漫威的一系列电影上映后,北欧神话正式走入了人们的视野。众神之父奥丁、雷神索尔、火神洛基、女武神瓦尔基里,以及象征着大毁灭的诸神黄昏。随着北欧神话慢慢被人知晓,这一神话的传播者——维京人,也开始慢慢进入了大家的视线中。

一.笼罩着三个世纪的恐怖阴影

比起维京人这三个字,也许我用维京海盗来形容会让大家更舒服一些——这是一个全民海盗的暴虐民族。

艾奥纳是矗立在苏格兰西海岸的南面的一座小岛。公元794年,来自北方的野蛮异教徒袭击了位于艾奥纳东海岸的修道院。第二年年初,数艘龙首船偷偷驶进了艾奥纳修道院南面的海岸。这些侵略者们杀掉了所有试图反抗的人,洗劫了所有的珍贵物品,连死去修士身上的僧袍也不放过。

对艾奥纳岛的洗劫仅仅只是一个开始,维京人的暴行如同一把重锤,,重重地砸向了毫无防备的欧洲大陆。在接下来长达三百年的“维京时代”中,断壁残垣、尸横遍野,几乎随处可见。

维京人的暴行震慑了这片大陆整整三百年,直到今日,提起维京,许多欧洲人还是会回想起恐怖的画面:一群金发碧眼的野蛮人争先跳下龙船,在修道院烧杀抢掠。这种创伤已经深深烙印进他们的灵魂深处。

二.维京海盗——名字即生存方式

维京海盗最早的对记录存在于《盎格鲁-撒克逊编年史》中的公元789年一次对英格兰的袭击,当时他们被当地官员误认为是商人,这些海盗杀死要向他们征税的官员。由此我们可以知道,至少在当时,维京人在外,会将自己伪装成商人,而这,也正是他们的生存方式。

因为生活地区的条件限制,维京人几乎无法进行正常的农业活动,因此,掠夺,成为了他们的主要生活方式。

维京人的商业活动是伴随着战争与侵略共同展开的,他们的商业活动与殖民化有着密不可分的关系。在现在看来,维京人发动的一次又一次战争,除了想要留名青史的私心外,生存才是最迫切的因素。

维京人的海上贸易,对欧洲商业复兴具有重要意义。海盗劫掠增强了维京商人的势力,促进了海盗商人商业资本的积累,并开始冲击西欧封建市场;殖民拓展了欧洲市场的广度,加强了西欧各地的商业联系以及与世界其他国家和地区的商贸联系。

垄断了波罗的海航运,构建了四通八达的商业网络,沟通了东西方贸易;经营商贸,在一定程度上使欧洲庄园经济解体,促进了欧洲农村商品经济繁荣。

除此以外,维京人在海洋上的不断冒险、探索也为后来的新航路开辟做出了极大的贡献:维京人为欧洲带来并丰富了人们的地理知识、地理认知。

三.消失的海盗

“傍晚时分,没有一个人是活着的,他们的归宿在黎明时分便已注定。”

众神殿堂_位面之神国崛起  第1张

维京人最终消失在历史的长河中,几乎没有文字记录,除了掠夺没有其他事迹传世。或许是因为他们的艺术家中只有木匠:夏天,他们在林子中伐木,然后用这些木材构建起自己的文明。宏伟的大厅、坚固的战船以及木质的教堂,最终都被岁月的海洋腐蚀,唯有教堂勉强存世,就像他们传世的北欧神话中的诸神黄昏一般,象征着维京世界的落日余晖。

维京人的传说,陪伴着无数维京诗人度过北欧的漫漫长夜:荣耀与王权,只有在战场上才能取得(维京男性甚至以成为海盗为荣,他们坚信在奥丁的指引下,荣耀战死的勇士将进入众神殿堂。死亡不是终结,而是新生的开始)。正是在这种精神的对鼓励下,维京海盗杀入了东部的沃土,希冀能够青史留名。欧洲教堂中传出的焦虑的祷告声印证了他们的成功。

维京人的时代早已结束,但他们带来的影响持续到今日也没有消失。暴力的维京人发动的战争残暴到无人能敌,但他们带来的破坏却也有新生意义。

熊熊烈火肆虐过的土地,因为植物的焚烧而再度焕发新生,使得后来的人们能够在这片沃土上重新种出庄稼;维京人所到之处,政治与经济制度发生变革,这为欧洲国家的建立奠定了基础(现代欧洲世界的格局与当时几乎一致)。

维京人登上了疆域辽阔的查理曼帝国的领土,这个强盛的堪比古罗马的帝国,在来自北方的重锤之下终于暴露了自己的劣势。查理曼帝国在维京的重锤之下四分五裂,帝国的灰烬上重新建立起了中世纪西欧的四个大国(法兰西、英格兰、神圣罗马帝国和西西里王国)。这四个国家是维京时代的直接产物,其中有三个国家的诞生与成立都与维京后裔有关。

除了武力与破坏,维京人还为欧洲带来了法律,他们是法律的奠基人。维京人将陪审制度引入英格兰。维京人的造船技术精湛无比,他们可以建造出规模宏大的龙首船。这些船只既可以远渡重洋,又可以穿行于峡湾河流之间。作为维京时代的辉煌成就之一,造船技术使得维京人建立了一套复杂精密的贸易网络。

众神殿堂_位面之神国崛起  第2张

维京人最了不起的地方不在于他们的军事能力有多么的强悍,也不在于造船技术有多么精湛,而是他们非凡的适应能力。维京人非常擅长吸收当地的传统,并将它们融合自身的传统与文化,形成一种新的富有活力的传统。

四.结语

现在的我们,仿若生活在和平中的笼中鸟,因为没有见过,所以不断地畅想与渴望。渴望过上同古人一般的生活:在海洋中漫游,在浩瀚天地的山川河海上肆意游行。我们渴望回到那个“极度黑暗的时代,当时整个世界在夜色笼罩下一片漆黑”。没有地域的界限,自由与冒险的精神深深刻印在我们的脑海中。无论如何,维京人肯定会为自己的声名流传至今而感到欣慰:“生命终有尽,唯名可不朽。”

参考书目:

[1]拉尔斯·布朗沃斯:《维京传奇:来自海上的战狼》,中信出版社,2016

[2]约翰·吉林厄姆:《日不落帝国兴衰史》,外语教学与研究出版社,2015

[3]艾琳·鲍尔:《中世纪人》,北京领读文化传媒有限责任公司,2018

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